« Le christianisme et l'unitarisme »

  par Charles Gordon AMES, Église des Disciples, Boston

Rue Berry Essay 1895

Traduit de l'américain par traduction automatique via Google Chrome avec corrections de l'auteur du site

 

Lire avant la Conférence ministérielle du 29 mai 1895

 

Quelle est la chose centrale et distinctive dans le christianisme, ou ce qui la rend différente des autres religions? Je trouve son essence dans l'accent qu'il met sur la parenté spirituelle de l'homme à Dieu et à son simple recours à la force de la vérité divine et de l'amour à produire chez l'homme un caractère digne de ce lien de parenté. C'est la religion de la nature et de la raison mieux comprise, superbement illustrée et enseignée dans une personnalité vivifié par la force créatrice originale que nous appelons le Saint-Esprit, et transmis en continu d'âme à âme et d'âge en âge.

Le christianisme vient à moi comme un approfondissement et l'expansion de la lumière qui éclaire tout homme. Si elle n'a pas beaucoup de chose en commun avec toutes les autres religions, s'il s'agissait d'une contradiction ou l'aveuglement de la raison, elle pourrait avoir aucune place dans notre monde humain. Pris à l'extérieur, sur la montagne ou au bord du lac, il est bénéfique pour nous par son naturel vif, il nous rappelle à la simplicité de la petite enfance, et pourtant il nous ouvre les cieux infinis de sagesse, et met toutes les forces et facultés de la vie en mouvement vers le haut, simplement en s'adressant à nous comme des enfants de la perfection.

Nous sommes participants de la nature divine, nous sommes les enfants et les héritiers de Dieu! Y a-t-il une interprétation plus concevable pour la vie humaine et le destin ? Y a-t-il des motifs possibles supérieurs, ou aidant à réaliser la vie et le destin ? Ici brille la lumière qui montre une trajectoire ascendante claire pour toute l'humanité. Ici brille l'amour qui va vaincre le mal par le bien. Ici est décrit dans nos âmes la seule vie qui est digne d'être immortelle, c'est la vie de la filiation. Voici la raison de la raison, la racine de l'éthique, le secret de la commande, de la puissance, de la beauté et de la joie.

Parce que cela donne l'interprétation plus concevable pour la vie humaine et le destin, avec les motifs les plus élevés et plus complets qui aident à réaliser la vie et le destin, je dois considérer le christianisme pur - en dehors de ses éléments transitoires et de perversions - non seulement comme supérieur à toutes les autres formes de religion, mais aussi inclusif de quelque bien qu'ils contiennent, et compétent pour prendre toute mesure en elle-même de la vérité et de l'excellence qui doit encore être donnée à l'humanité. Je ne peux concevoir aucune religion plus élevée que celle qui fait de nous des héritiers de toutes choses, et qui favorise notre croissance sans fin vers la perfection de Dieu.

Quand je suis arrivé parmi les personnes appelées unitariens, j'étais naturellement intéressés à en savoir où ils différaient des autres chrétiens.  Je m'aperçus bientôt qu'ils considéraient comme une tâche qui leur été imposée de récupérer la religion de Jésus hors de ses corruptions, de faire la distinction entre les formes transitoires et sa vie durable, et à exalter l'esprit au-dessus de la lettre. Il m'intéressait que James Freeman Clarke avait formé une église pour « l'étude et la pratique du christianisme », et dans la constitution de l'Association unitarienne américaine, j'ai lu que son objet était « de diffuser les connaissances et de promouvoir les intérêts du christianisme pur », si tout le monde semblait en parfait état libre de définir le christianisme lui-même. Ces faits ont montré la direction générale du mouvement, mais il ne semble pas que quiconque avait réfléchi à la question sur les conclusions complètes et définitives. Certains d'entre eux semblaient courageux, d'autres semblaient timides.  Je pouvais voir que les timides ont eu peur d'aller plus vite que ce qu'ils pourraient être certain de la route, de sorte que je respectais leur prudence conservatrice.  Le mouvement lui-même semblait plus grand que les hommes, et la signification de celui-ci plus que les mots qu'ils utilisent.

Une autre chose est progressivement devenu clair: quand ils utilisaient le mot christianisme, ils ne signifient généralement ni un système doctrinal, ni une église organisée, - qu'ils voulaient dire la vie de Jésus, la vie de la filiation à Dieu, a continué dans la vie de l'humanité, et certains d'entre eux ont vu, comme Saint Paul et Saint Augustin a vu, que son genre de vie spirituelle était toujours dans le monde et était plus âgé que le nom.  Sans faire violence à la langue, et sans forcer sur les faits de l'histoire, ils pourraient bien parler de l'esprit intérieur du christianisme comme religion absolue et universelle, apparaissant dans sa forme la plus haute, sous la direction inspirée et inspirante du plus grand de tous les prophètes et surtout de tous les fils de Dieu. Quelques-uns des hommes les plus honnêtes et sérieux entre eux disaient: « Nous devons sortir du christianisme afin de parvenir à la vérité que Jésus n'a pas enseigné, et de pratiquer le bien qu'il n'a pas enjoint ». Mais d'autres ont dit, « Le christianisme n'a pas d'extérieur, l'esprit de Jésus est l'esprit de progrès libre ; dans ce nom, nous pouvons aller vers la perfection pour toujours le christianisme n'est pas la servitude et la limitation ». C'est la religion libre, en prenant sur lui-même, toutes les choses sont véridiques et vénérables, pures et justes, belles et de bon rapport, où qu'elles se trouvent. Les mots et les noms ne sont pas des choses à soutenir, mais ils sont comme des signes et des véhicules de l'esprit. Mais la pensée claire ne s'arrête pas à des mots ou des noms, il pénètre aux réalités qu'aucun langage peut représenter de façon adéquate.

Avec cette interprétation large, il n'était pas nécessaire de déposer le nom de chrétien, mais il était nécessaire de le charger d'une signification plus élevée et plus noble.  Il n'était pas nécessaire de retenir de bons hommes qui ont fait tomber le nom, ils étaient chrétiens dans notre sens, si ce n'est pas dans leur sens.  Il n'était pas nécessaire, même pour repousser un homme honnête et vrai qui s'est appelé un athée, car dans la vie par la loi suprême, lui aussi, a été prouvé qu'il était un enfant de Dieu, même s'il ne pouvait pas prononcer le nom de son Père.

Nous pouvons donc nous unir avec l'Association pour la promotion des intérêts du "christianisme pur" sans étroitesse, sans proscrire tout le monde, et sans en faire une question de définitions bien filées. La vraie entreprise est d'amener autant de personnes que possible sous l'influence de la sagesse et de la bonté. Tous les unitariens pourraient répondre sincèrement à une parole de Dean Stanley : « Rien ne nous préoccupe beaucoup, sauf que nous devenons plus sage et meilleur, et que nous devrions devenir plus sage et meilleur ce qui est juste ce dont à l'intention le christianisme. »

Quelques mois avant sa mort, j'ai eu une conversation heureuse avec Phillips Brooks. Nous nous sommes retrouvés entièrement d'accord sur ce point: que le christianisme était une société libre, ouverte, sans stéréotype, mouvement mondial, assez grand pour prendre en toute avance de la lumière et toute bonne chose qui est encore à venir au monde, et nous avons également convenu que si le christianisme ne pouvait pas supporter cette construction assez inclusive, nous devons à la fois être obligés d'aller à l'extérieur, afin d'être fidèle à nous-mêmes, à nos semblables, et à Dieu. Des parties de ses sermons il y a plus de douze ans, je sais que Phillips Brooks a reconnu le vrai Christ dans des païens d'esprit pur qui n'ont jamais entendu l'Évangile, de même que Peter a appris à partir d'une vision « qu'en toute nation celui qui craint Dieu et qui pratique la justice est accepté par lui. »

Nous appartenons à l'Église du Christ ainsi que nous appartenons à la république de Washington et de Lincoln, et nous sommes aussi peu entravés par la première forme de la doctrine chrétienne que par les paroles et les actions de ces grands patriotes et hommes d'État. Notre liberté ne doit pas être compromise ou restreinte, mais préservée et étendue, par le nom inspiré de Jésus.  Dans ce nom nous déplorons et résistons à toutes les formes de servitude spirituelle, et toutes les impositions d'autorité qui nous offrirait d'appeler n'importe quel maître d'homme.  En émancipant l'humanité de toute espèce de joug et sauver le joug de la vérité et de la bonté, il ordonne simplement que nous partagions avec lui la liberté des fils de Dieu qui est le bon droit d'aînesse de toutes les âmes.  En vertu d'une interprétation plus basse, le christianisme apporte la servitude plutôt que la délivrance, et Jésus ajoute un nom de plus à la longue liste des tyrans spirituels.

Est-ce que l'humanité de Jésus nous transcende à la dignité consciente de la filiation, ou la divinité de descendre dans l'amour paternel et de tirer l'humanité vers le haut?  Ainsi il faut se demander si la fleur se lève pour répondre au soleil, ou le soleil descend pour répondre à la fleur.  Suffisante pour nous est l'union de l'humain et le divin; suffisante pour nous est la doctrine de l'Emmanuel, ou "Dieu avec nous", c'est ce que Jésus a enseigné et illustré comme l'ordre naturel de la vie pour tous les hommes.

En acceptant Jésus comme le capitaine de salut pour tout le monde, ou comme le chef spirituel de tout ce que nous pouvons faire ou qui souhaitent le faire pour le bien supérieur de l'humanité, nous nous servons simplement d'un grand élan historique, - une impulsion au naturel sentiment religieux aussi vaste et vague, et tout aussi vrai, comme l'alphabet ou l'imprimerie a donné la croissance de la langue et de la littérature. Nous n'avons pas été séparé de la meilleure foi du monde chrétien, mais nous cherchons à nous mettre au beau milieu de ce flux d'énergie qui a coulé à travers les âges, et en accord avec ce grand cœur humain qui a éclaté sur le Calvaire pour l'amour de toutes les âmes.

Je ne suis pas ici pour tenter une définition complète du christianisme ou de l'unitarisme, mais il nous a semblé utile de montrer que la vérité centrale et vitale de la première est précisément la vérité qui est centrale et vitale pour ce dernier, - que si le christianisme est une résultat ordonné de la nature et une libre circulation des forces spirituelles ou divine dans l'humanité, l'unitarisme est tout simplement une libre circulation du même genre et dans la même direction. Beaucoup de ce qui se passe sous le nom de chrétien doit être mis en avant, et la même chose est vraie pour les unitariens. Mais la seule façon de se débarrasser de folie, d'erreur et le mal est de laisser au  principe de vie  libre cours dans nos cœurs et dans nos églises.

Je ne prétends pas à l'intelligence supérieure unitarienne ou vertu supérieure, je ne prétends pas que nous avons un corps de vérité final et vérifié qui est destiné à supplanter toutes les autres façons de penser, et je ne prétends pas que le but ultime de notre activité diffère considérablement de celle des autres églises et des personnes. Nous nous unissons avec eux dans la prière pour que le royaume de Dieu vienne et que sa volonté soit faite.

Je ne suis pas ici pour dire que les autres ont tort, ou que nous avons raison. Le fait sobre, c'est que ni eux ni nous sommes très sages ou très bons.

Mais je prétends un grand avantage dans notre façon de traiter avec toute cette question de la religion: la nôtre est la méthode de la liberté.  Nous avons conquis le droit à l'auto-correction et l'amélioration, à la fois dans nos convictions et de nos pratiques.En théorie au moins, tous les membres de nos églises sont aussi libres, en esprit et en conduite, d'obéir à l'écran vers l'intérieur, comme si aucune de ces églises existaient.  Il n'y a rien dans nos principes, rien dans notre organisation - Plût à Dieu, qu'il n'y ait rien dans nos cœurs ! - Pour empêcher notre réponse instantanée et joyeuse à quelque chose de bon qui peut être ou a été dit ou fait, à notre époque ou dans les siècles précédents. Aucune pression est sur nous de croire ou ne pas croire, à faire ou à s'abstenir de le faire, sauf que tout le monde peut être pleinement persuadé dans son propre esprit. Nous n'avons aucune raison d'être distrait sur une révision de notre credo, pour chaque âme et de modifier silencieusement ses façons de penser et que la lumière pénètre pour lui montrer la vérité plus clairement.

C'est dans cette liberté que nous avons vraiment trouvé notre unité, car nous sommes passés, au milieu de nombreuses différences, vers un accord essentiel.  Nous devons négliger aucune force pour résister ou dénigrer la raison ou la science, la nature ou l'homme. Nous acceptons tous les rendez-vous du monde des dispositions divines pour l'éducation.  Nous estimons qu'il est facile de croire à hier, aujourd'hui, et demain, sans adorer le dieu de l'antiquité ou le nouveau dieu.  Nous n'avons pas peur que le vrai Dieu se contredise, s'il doit parler encore et encore, et nous sommes prêts à identifier le Verbe incarné dans l'humanité avec le Logos silencieux de la création. Nous avons le moins d'intérêt partisan ou ecclésiastique possible à défendre ce que nous convoitons d'être et que le Dr Bellows a appelé, "la secte unsectarian."  Nous ne sommes tentés par aucun puissant pot de vin et aucune crainte stupide d'incohérence, de mettre le produit sur le nouveau millésime dans de vieilles outres, ni de prétendre que nous orientons notre navire par des calculs basés sur de vieux almanachs. Nous pouvons nous permettre d'apprendre de Rome ou en Angleterre ou de nos voisins, nous pouvons nous permettre de profiter de la critique, et pour réparer nos mœurs, nos méthodes ou nos principes, sans tendresse excessive envers nos propres erreurs, folies, ou failles.

Si ceux-ci sont en effet des avantages spirituels, ils sont tous dus à la méthode libre, ce qui permet une libre circulation des âmes libres dans une église libre.  Si nous ne vivons pas à la hauteur, ce n'est pas la faute de la méthode.  Mais comme il est bon pour nous, nous pensons qu'il serait bon pour beaucoup d'autres, qui, faute d'une telle méthode libre et généreuse vivent dans la solitude et la tristesse spirituelle.

Mon point de vue de la situation religieuse actuelle et de notre devoir est la suivante : Dans presque chaque ville et village, et dispersés à travers toutes les régions rurales, il y a plusieurs dizaines de milliers d'hommes et de femmes qui ne sont pas atteints, et pour diverses raisons, ne peuvent être atteints dans leur nature profonde et nécessaire, par les influences religieuses qui procèdent de l'Église romaine ou de la soi-disant prédicateurs évangéliques, mais qui peuvent être atteint et aidés par un appel religieux plus libre et rationnel. Sans dire un mot à la critique et à la reconnaissance copieuse de ce que font les autres, je pense que nous pouvons convenir que c'est ici le lieu et le rôle assigné aux unitariens dans le vaste domaine du travail des religions.

Est-il la peine pour les unitariens de maintenir une organisation distincte, et de planter plus d'églises de leur propre espèce dans ce pays, ou ailleurs ? Il y a ceux qui doutent de lui, - qui disent que notre mission est essentiellement accomplie, que les progrès du libre examen et l'esprit de fraternité plus large ont amené les églises anciennes et plus grandes dans un tel degré d'harmonie avec l'interprétation plus élevée et plus rationnelle du christianisme que nous pouvons maintenant être mobilisés en toute sécurité hors d'un service distinct.

Pour ma part, je prendrais volontiers ce point de vue, s'il était vrai. C'est une vie provisoire et un chagrin installés à l'extérieur de la grande communion chaleureuse de la chrétienté, et d'être obligé de protester contre les croyances qui sont enseignées au nom du Seigneur. Nombreux sont ceux qui se réjouissent de l'adoucissement des vieilles animosités sectaires et de l'approche de toutes les églises vers l'harmonie et le bon sentiment, mais nous sommes encore très loin d'être un troupeau avec un seul berger. Tout aussi grave est le fait que le grand corps, la grande majorité, des centaines de milliers de chaires dans notre pays sont obligés, soit par conviction, par la pression de l'opinion, ou par les normes de l'église, à restreindre leur instruction religieuse, et non pas dans le limites de la vérité connue, mais dans les limites de ce qu'on croyait être vrai dans les siècles passés. L'Esprit qui conduit dans toute la vérité ne peut trouver plein énoncé dans la chaire, ni pleine bienvenue sur le banc, sans atteinte à l'ordre ecclésiastique et une rupture de bourses. Je crois donc que le moment n'est pas venu où nous pouvons cesser toute sécurité à témoigner pour la pleine liberté des fils de Dieu et le droit et le devoir de la pensée indépendante en matière de religion. Chaque église unitarienne en direct, nous pouvons établir ce qui deviendra une leçon de choses pour la communauté, illustrant la possibilité et sainte beauté d'unir « la liberté, la fraternité, et le caractère de religion. »

Il y a une autre raison pour l'implantation d'églises libérales, si tant est qu'elles sont composées de fidèles. De deux directions, au cours des dernières années, les nuages se rassemblent pour assombrir l'intelligence des multitudes. Le fait même que toute croyance est contestée a fait de nombreux ministres et des gens tout à fait prêts à éluder les questions que l'Esprit de Vérité est urgent sur l'esprit moderne. En un sens, il y a eu une croissance rapide de la sentimentalité religieuse obscurantiste, qui fait un usage aveugle des Écritures pour empêcher une pensée claire, tandis que l'autre partie de l'église se réfugie dans des observances extérieures, qui se multiplient et se multiplient, jusqu'à ce qu'ils se rendent compte qu'ils se sont trompés de religion.  Le recteur d'une église de New York se plaint "qu'il y ait un penchant irrésistible vers le ritualisme, et que la pensée soit discrédité." Il est facile d'attirer les gens vers des performances spectaculaires et mécaniques, et une triste facilité est accordée pour l'admission aux hommes du ministère qui n'ont aucune aptitude particulière pour l'enseignement religieux du principal instrument d'édification que Jésus et ses apôtres ont fait.

Réclamer pour le ministère unitarienne un monopole de l'intelligence serait une arrogance ridicule, mais certainement notre corps, petit soit-il, n'a jamais agi comme un contrepoids aux tendances de l'obscurantisme, le fanatisme et l'irréfléchie religiosité. En règle générale, nos prédicateurs sont des enseignants; ils croient en la sagesse divine, ils font de chaque congrégation une école de gens réfléchis, ainsi qu'une société de fidèles, nous ne pourrons jamais obtenir loin de l'idée que l'on doit être réfléchi pour adorer le Père « en esprit et en vérité ». Je pense qu'il y a besoin de beaucoup plus d'églises dans lesquelles les gens se sentent appelés à méditer profondément et librement à toutes les choses qui concernent le royaume de Dieu et le bien-être de l'homme. Et je pense que les gens qui ont écouté avec amour le prédicateur de Galilée ont été mis dans un tel état d'esprit qu'ils voulaient savoir ce qui pouvait être appris dans les cieux et la terre.

La portée de l'instruction religieuse parmi nous étant élargie de manière à inclure toutes les relations de solides connaissances à la bonne vie, et le libre jeu de l'esprit public doit être encouragé par notre compassion plus pour l'humanité que pour la secte. Nos Églises ont produit un nombre extraordinaire d'hommes et de femmes qui ont pris un rôle de premier plan dans les affaires publiques, de l'éducation, de la philanthropie et de la littérature. Épiscopaliens proéminent et presbytériens à Philadelphie, une ville de cinq ou six cents églises plus d'une fois m'ont dit que les trois congrégations unitariennes de cette ville ont rassemblé une grande partie des partisans les plus compétents et fiables de chaque mouvement général de réforme et d'amélioration. La même chose est vrai ici dans le Massachusetts, et c'est vrai aussi en Angleterre. Ceci doit être mis sur le crédit de la méthode libre dans la religion.

Le type unitarien de la culture spirituelle tend donc à produire une augmentation de l'activité de l'esprit humain, et de diriger l'activité vers tous les sujets dignes de la pensée. Nous ne sommes pas seuls dans cette mission, mais il est probablement plus important parmi nous que pour toute autre partie de l'Église chrétienne.

Tout à fait en ligne avec cette habitude de faire appel à la raison de l'humanité est l'usage que nous faisons de l'imprimerie, en particulier à travers la Mission de bureau de poste, qui porte sur une vaste correspondance avec investigateurs individuels dispersés à travers tous les États et territoires. Cela ouvre la porte à des prédicateurs itinérants, et ceux-ci préparent le terrain pour les sociétés permanentes.

Mais le progrès de l'intelligence ouvre beaucoup de ces portes, et la demande pour les prédicateurs de la foi à la fois raisonnable et respectueuse est très en avance sur l'offre. Les congrégations nouvellement réunies ont généralement une faible adhésion avec de petits moyens, et ils ont besoin d'encouragement. Certains d'entre eux échouent en adoptant des plans de construction qui sont trop ambitieux, certains parce qu'ils ne peuvent pas trouver ministres appropriés, certains parce que l'intérêt religieux est peu profonde et de courte durée. Mais certains d'entre eux réussissent et deviennent une puissance permanente et bénédiction. Ce mélange d'échec et de succès dans l'implantation d'églises fonctionne tout le chemin du retour vers les argiles des apôtres, et alors, comme aujourd'hui, la forte aidé les faibles, et les fidèles ont contribué aux moyens de permettre aux prédicateurs de se donner au travail .  C'était une œuvre de foi et un travail d'amour, tout autour.

Nous sommes obligés de demander si ce genre de travail et de dépenses n'est pas largement gaspillés. Chaque église doit poser cette question; chaque prédicateur doit lui demander. D'une part, je trouve toujours la réponse dans la parabole du semeur. Une partie de la semence tomba dans les endroits pierreux, une partie en cours de route, une partie parmi les épines, et tout cela a été gaspillé,-il est venu à rien. Mais une autre partie tomba dans la bonne terre et donna du fruit. N'était-ce pas tout cela tout aussi fructueux, elle rapporta trente fois, soixante, cent pour un.

Il en est ainsi de notre travail missionnaire, une grande partie ne donne pas de résultats satisfaisants. C'est donc avec ce que nous essayons de faire dans nos propres églises et chaires. Et n'est-il pas le même dans tous les départements de l'activité, en éducation, dans la charité, dans l'entreprise?  Pour apporter encore un peu pour passer, nous devons nous efforcer beaucoup. Théodore Parker pensait que si vraiment il a atteint et a contribué à cinq mille de ses auditeurs, il valait la peine de prêcher. Jésus doit souvent se sentir que seuls quelques-uns de la multitude ont compris et accepté son message, et il est probable que cette parabole du semeur est né d'une expérience douce-amère. La partie amère, c'est que beaucoup de ses aimables paroles sont tombées dans l'oreille d'inactivité, la partie sucrée, c'est que certaines tombèrent dans la bonne terre et donnèrent du fruit. Et il a gardé le semis, comme ses fidèles l'ont fait depuis, avec les mêmes découragements, le même succès modéré, la même récolte sûre.

Nous ne fermons les écoles, ni abandonner les réformes sociales, ni se retirer des affaires parce que les résultats ne sont pas tout ce que nous souhaitons. Dans ces domaines d'effort que nous semons simplement plus abondamment, comme pour compenser les pertes.

Quand nous essayons de faire du bien à l'humanité, les échecs sont souvent dus à nos propres erreurs, à notre manque de jugement ou de notre manque de sérieux. Le travail de prêche et le travail de l'église appartiennent à la plus haute forme de main-d'œuvre qualifiée, mais ni les ministres, ni les paroisses ont tout appris de leur entreprise. Et quand nous envoyons des hommes nouveaux à de nouveaux domaines, pour gagner des âmes et bâtir des sociétés, ce sera étrange si certains faux mouvements sont faits, et si certains des débuts prometteurs sont réduits à néant?  Même lorsque nous réussissons, ce sera étrange si le succès est souvent très modérée, et si l'augmentation est encore moins de trente fois?  D'autant plus que nous devons semer abondamment.

Combien de fois au cours de notre grande guerre, quand les défaites se mêlaient aux victoires, et les victoires avaient été gagnées à un tel coût épouvantable, nos cœurs étaient prêts à couler ! Il semblait par moments comme s'il pouvait y avoir aucune compensation possible pour le sacrifice de tant de vies précieuses, un sacrifice qui dans de nombreux cas semblait cruellement inutile. La douleur de celui-ci, le malheur de celui-ci, est toujours comme une ombre dans des milliers de cœurs et leurs maisons. Mais quand on pense à ce qu'une longue nuit sombre a fixé sur ce continent, qui ne dira pas que la liberté de l'Union valent tout ce qu'ils ont coûté, que vaut chaque goutte de sang si librement donné, que vaut chaque pincement au coeur de mères et d'épouses?

Disons la même chose sur les revers et les découragements qui sont incidents à la promotion du christianisme pur. Ils sont bien réels, et souvent ils sont très tristes, et dans de nombreux cas, ils semblent être le résultat de la cécité de l'homme et de la folie. Mais ils sont comme des tourbillons dans un fort courant, et le ruisseau coule toujours, et est une rivière de bienfaits divins de l'humanité. Nous sommes les partageurs de ces avantages, ils sont venus jusqu'à nous depuis des générations précédentes, à travers la vie et les services d'hommes qui ont été imprudent et mauvais, comme nous, cabane qui, comme nous, avaient quelque chose en plus de fautes, et souvent bâtissaient encore mieux que ce qu'ils savaient.

Nous devons travailler sur les lignes longues, et avec une prévision sage. À la fin du trentième siècle, ils auront vécu et seront morts dans les Etats-Unis une population quatre fois plus grand que le nombre de personnes vivant aujourd'hui sur la planète. Nous ne travaillons pas seulement pour les soixante-cinq millions de personnes qui vivent ici, dans notre propre temps, nous sommes appelés à être. bienfaiteurs et les ministres de la grâce à tous ces milliards de personnes qui ne se sont pas encore attardé entre ces grands océans, - à ces foules et des foules d'hommes et de femmes qui ne sauront jamais ce que nous avons vécu, mais qui ont des cœurs humains et les besoins spirituels comme le nôtre, et dont le bonheur et le bien-être, comme le nôtre, doit dépendre de leur vie ici en harmonie les uns avec les autres et avec les saintes lois.  Et ce que nous faisons ou ne faisons pas, doit affecter à la fois leur bien-être physique et social, ainsi que les intérêts supérieurs qui sont vastes comme l'éternité.

Mais pour travailler sur les longues lignes signifie seulement que nous allons continuer à faire les meilleures choses qui sont maintenant possibles.  Ce grand professeur dont le cœur était assez grand pour prendre dans tous les âges et races d'hommes, n'a pas perdu son occasion de parler avec une pauvre femme inconnue, hasard, rencontré par un bien, il ne pense pas que ce peu de prêcher pêcheurs au bord du lac, ou d'aller sur les villages du pays, éclaircissant et applaudissant la vie des gens ordinaires. Nous aussi, nous pouvons travailler dans des limites étroites et avec de petits moyens, et encore travailler pour ce qui est infini et immortel.

Même maintenant, en Amérique, il y a une grande population "à la recherche de religion." Pas la moitié des gens qui habitent dans ce pays ont une foi religieuse ou l'objectif réglé. Moins de la moitié sont rassemblés dans les églises, et ceux qui sont dans les églises la moitié ne marchent pas dans la lumière et se reposent dans l'amour de Dieu. Il ne suffit pas de rassembler les brebis et les agneaux dans la bergerie, le Bon Pasteur exige qu'ils soient correctement nourris.

Il y a des millions d'âmes non averties et sans inspiration qui vivent dans la pénombre moral. Il y a des millions de personnes qui n'ont guère reçu la bonne nouvelle bien qu'ils appartiennent à cette famille spirituelle, la terre et le ciel, dont l'Éternelle Bonté est la tête. Il y a des communautés peuplées où aucune dispositions appropriées ne sont prises pour amener les gens au nom de la paternité et de la Fraternité. Du moment que n'importe quelle partie de la race humaine demeure dans l'obscurité, les enfants de la lumière doivent voir à l'œuvre missionnaire de leur devoir sacré et leur privilège heureux.

Nous, comme nos frères d'autres noms, sont en danger de faire un travail religieux inférieur. Le nom de l'unitarisme, comme le nom le christianisme, peuvent être utilisés pour couvrir l'enseignement le plus charnel et trompeur. Dr. Dewey pensait qu'il pourrait se passer quelque chose sous le nom Unitarian pour laquelle l'humanité devrait avoir aucun respect, et à qui ils doivent montrer aucune faveur. Je pense que nous devons toujours être plus préoccupés par la qualité de notre travail que par la quantité. Le mélange de l'ivraie avec le blé dans le semis sème le désordre "La graine qu'on sème grandit selon sa variété. Laissez-nous semer la bonne graine avec le soin et la générosité."  Ainsi exhorte John Ruskin, et ainsi ont agi de la sorte les prophètes et les apôtres qui ont récolté au cours du temps.

Quelque chose peut être fait pour éclairer et élever l'humanité, et nous pouvons aider à le faire. Pour un esprit généreux n'est-ce pas suffisant?  Soit la possibilité apparaît, et le zèle vient de lui-même. Tout ce dont un prophète véritable a besoin, c'est quelque chose à dire, alors il ne peut pas garder le silence. Avec tout ce qu'un chrétien a à faire, il ne peut pas rester inactif. Toute église vivante a besoin de voir l'utilité d'une porte ouverte, et il se déplace volontiers pour le service. Occasion de lui-même c'est ce que Saint Paul appelait "la vocation céleste de Dieu en Jésus-Christ."  Autrement dit, si nous avons saisi l'esprit et le but de l'Évangile, nous nous trouvons en compagnie de celui qui « a passé en faisant le bien, car Dieu était avec lui ! » Autrement dit, il est allé à la recherche d'opportunités, parce que son cœur était plein d'amour de Dieu pour l'humanité.

Lors de la Conférence nationale de 1884, à Saratoga, j'ai entendu James Freeman Clarke à conclu par ces mots : « Je ne serai pas là pour le voir, mais un jour il y aura certainement une église du Dieu vivant et le Christ vivant, . où la terre et le ciel sera unique, le temps et l'éternité mélangés au consentement doux Si les unitariens sont fidèles à la lumière que Dieu leur envoie, ils auront l'occasion bénie d'apporter ce royaume , sinon, il sera prélevé et donné à une nation qui en rendra les fruits. »

Je crois que nous aussi, nous sommes à la recherche et avons la nostalgie de l'Église vivante, une, Sainte, Catholique et Chrétienne, libre et libre de perversion, et Protestante, sans bigoterie dure et dogme irrationnel ; sans stupidités conservatrices et désinvoltures radicales; accueillant volontiers le joug de la loi supérieure et l'humble service ; faire sortir de ses propres choses nouvelles et anciennes ; réconcilier les vérités de l'histoire avec les vérités de la science; la stabilité de couplage avec le progrès; mélangeant la lumière avec l'amour, la raison avec la révérence, l'activité temporelle (mondaine) avec des principes célestes ; vivant avec l'enthousiasme de la Fraternité parce inspiré avec la foi de la paternité; en menant l'interligne des nations à l'Âge brillant de l'or, quand il n'y aura personne pour blesser ou détruire et la terre sera remplie de la connaissance du Seigneur, comme les eaux couvrent la mer.

Que l'Esprit de Vérité éclaire nos yeux, élargisse nos cœurs, et nous prépare pour de bon mot et de bon travail !

 

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